jueves, 26 de diciembre de 2013

La Historia Musical

Fundamentos acústicos egipcios

Templo de Isis


Las artes y la arquitectura egipcias forman parte de un todo. En el afán de lograr ciertos fenómenos llevó a los egipcios a descubrir ciertos elementos técnicos que perfeccionaron sus artes. Tal es el caso del nexo existente entre la arquitectura y la música.

El lugar en donde se desarrollo la cultura egipcia predominaban tres materiales en abundancia: la arena, la desértica, la arcilla y la piedra caliza. Mientras con la mezcla de arena y arcilla formaban adobe y con este ladrillos para construir viviendas, palacios, fortalezas, muros y edificios; la piedra se utilizaba solo para templos y tumbas. 

Los templos y tumbas de piedra generan reverberación del sonido, el cual es un fenómeno que por reflexión el sonido sigue escuchándose después de haber dejado de emitirlo. Se diferencia del eco en que mediante el mismo fenómeno el sonido no permanece sino que vuelve al emisor luego de haber sido emitido.

La reverberación no es casual sino adrede imitando la reflexión del sonido en la caverna prehistórica. Mientras en las tumbas se trataba de generar que el difunto se escuchase a si mismo y no se sintiera solo, en los templos producía la reflexión de los cantos sacerdotales y de los instrumentos destinados para acompañar tales cantos para adorar a los dioses (como era el arpa egipcia cuyo sonido se extingue rápidamente en ambientes hecho con adobe).

Hasta la actualidad, los templos e iglesias de todas las religiones se construyen de materiales reflectantes del sonido que generen reverberación por el mismo motivo por el cual los egipcios utilizaban la piedra para construirlos: lograr un efecto de omnipresencia del sonido en todo el ambiente como es en su creencia el dios omnipresente.

La reverberación es un efecto básico para la construcción de auditorios y salas de conciertos. 





miércoles, 25 de diciembre de 2013

La Historia Musical

El arpa egipcia


El arpa de la fotografía fue encontrada en el interior de la Tumba de Any, un antiguo escriba Real de Atón y Amenothep II.

Puede notarse la similitud con el arco proveniente como instrumento de guerra. Al parecer este fue el instrumento predilecto de la cultura egipcia tal como lo atestiguan miles de pinturas en donde aparece frecuentemente.

El arpa se utilizaba para acompañar las oraciones a los dioses dentro de los templos, de donde se desprende que los egipcios ya dominaban la polifonía. El siguiente video es una muestra experimental de como era el sonido de este instrumento. 


Es evidente que el origen de los instrumentos como ya hemos visto: del garrote la percusión, del arco los instrumentos de cuerda y de la cerbatana los instrumentos de viento. Los primeros utilizados para la caza o la guerra, pasan a crear música y ésta tiene un uso religioso en las antiguas civilizaciones. Por lo tanto las oraciones y la música a los dioses motivan el éxito en la caza y la guerra de toda la civilización.

El músico comienza a tener una importancia fundamental en la sociedad pues de él depende que los dioses estén satisfechos para otorgar otros beneficios mas concretos.


domingo, 7 de febrero de 2010

La Historia Musical

El canto en Egipto


Como dijimos en el anterior apartado, se empleaba la música para ordenar la siembra y cosecha. La percusión marcaba el paso (tal como se hacía en las plantaciones de arroz en China). A su vez este ritmo era acompañado por el canto de los agricultores mientras trabajaban originandose los primeros "cantos de siembra y cosecha" que son características de todas las sociedades agrícolas.

Estos cantos se utilizaban no solo como una manera de "organización" sino también como un regalo al dios Osiris para que lo sembrado creciera en los cantos de siembra y los cantos de cosecha eran un agradecimiento por el alimento. Esta manera de hacer música como ofrenda a los dioses se trasladó inmediatamente a los templos.

El canto era la forma mas pura de música, el canto era acompañado por percusión en todo este período y por algunos pocos instrumentos como ser la flauta. El canto era una manera de darle lenguaje al sonido y enfatizar las palabras ofrendadas. La música comienza su camino ligada a la espiritualidad y la religión hasta nuestros días.

Los sacerdotes egipcios comenzaron a monopolizar el concepto de "músico" que antes se hallaba fuera del ámbito del templo. Los templos, construidos con piedra, forman una caja de reverberación muy apta para la voz humana la cual se transforma en el instrumento por excelencia del canto religioso. Es posible que los instrumentos de percusión perdieran un poco su prestigio dentro de los templos debido a la reverberancia de los mismos y ganan espacio los instrumentos de viento y cuerdas que brindan un sonido mas aterciopelado y sostenido que el violento golpe de la percusión con una rápida pérdida del sonido.


jueves, 4 de febrero de 2010

La Historia Musical

Otros usos de la Música


La música fue trasladándose en su utilización en el Antiguo Egipto, siendo el uso importante la música como ritual espiritual funerario.

Los egipcios hacían grandes funerales a los nobles fallecidos. Las características mas importantes de estos funerales era la marcha de los vivos llevando al difunto, lo cual trajo a la música como instrumento para marcar el paso lento y cansino.

Con el tiempo se fueron introduciendo otros instrumentos además de la percusión que marcaba la marcha y la música poco a poco fue ganando terreno como un ente espiritual que acompañaba al difunto luego de su muerte hasta llegar a donde se encontraban los dioses.

Todos estos rituales funerarios se realizaban en honor de Asir (mas conocido por la forma helenizada Osiris), el dios de la resurrección y de la agricultura en quien veían la posibilidad de una vida eterna. Se suponía que haciendo la misma ceremonia ritual que al fallecer este dios, quien luego resucitó de entre los muertos; todos los difuntos tendrían la misma posibilidad de resurrección y vida eterna.

Así, la música quedaría ligada espiritualmente a la religión e iría perdiendo su función práctica hasta el día de hoy en donde el fenómeno musical es exclusivamente espiritual sin ninguna connotación de practicidad en su uso.





martes, 2 de febrero de 2010

La Historia Musical

La música en Egipto




En la sociedad egipcia. la música es parte del desarrollo de sus actividades principales: la agricultura y la caza.

En la agricultura se utiliza la percusión para ordenar las actividades de siembra y cosecha ya que se utilizan una gran cantidad de personas para tal fin. La percusión marca el ritmo en que deben abrirse los surcos y plantar las semillas, como también marca el ritmo de la cosecha estipulando una medida de tiempo. O sea, para los egipcios la música es un elemento para marcar el paso del tiempo y con anterioridad predecir cuantos golpes de tambor llevará una actividad determinada.

El desarrollo de las matemáticas y la música permite anticipar ciertas actividades humanas con un margen de error pequeño.

En cuanto a la caza, actividad privativa de los reyes y nobles en donde demostrarían la fortaleza física y sus dotes para tal fin, se utilizaba como en el Neolítico y el Paleolítico de manera de atraer animales con diferentes instrumentos o imitación de animales. También era utilizado para provocar en el cazador una especie de trance preparativa para cazar y luego a manera de danza ritual.

De esta manera, los egipcios descubrieron el uso de la música en otros terrenos diferentes a la etapa anterior aunque también mantenían culturalmente el uso prehistórico de ésta.

sábado, 30 de enero de 2010

La Historia Musical

Egipto




En nuestro artículo anterior llegamos al punto en que los diferentes grupos independientes que vivían a orillas del Delta del Río Nilo, llegan a unirse en una sola comunidad asimismo amalgamando sus diferentes culturas. Así nacían las primeras civilizaciones.

El video de este artículo esta basado en la tesis doctoral del musicólogo español Rafael Perez Arroyo sobre "La música en la era de las Pirámides" (así se llama el libro de este investigador), en donde después de 10 años de investigación junto a la investigadora Syra Bonet y el Centro de Estudios Egipcios logra realizar una reconstrucción aproximada de la música en el Antiguo Egipto.

Es muy interesante esta reconstrucción en donde puede apreciarse lo ya hablado en post anteriores al respecto del medio ambiente y su relación directa con los sonidos. El valor de la percusión, la voz y el instrumento de cuerda. El clima caluroso, en parte desértico influye en gran medida sobre la música que aprovecha muy poco los armónicos naturales de los sonidos debido a la falta de eco producto de clima desértico (el ejemplo del video presenta reverberancia por ser una grabación pero la naturaleza fundamental de la música no tiene un aprovechamiento de armónicos). Recordemos también que el arco era un arma muy utilizada por los egipcios en la guerra y de allí puede deducirse la evolución de los instrumentos de cuerda caracterizándose el arpa como el instrumento principal en esta cultura.

Estos dos videos representan en gran medida toda la idea que venimos desarrollando hasta ahora para entender su posterior evolución.

jueves, 28 de enero de 2010

La Historia Musical

La música en el Mundo Antiguo




Se considera al Mundo Antiguo como aquel periodo en que el hombre evolucionado abandona sus hábitos prehistóricos y posee una cultura mas avanzada.

Esta delgada linea entre la prehistoria y el mundo antiguo es muy borrosa ya que este proceso ha diferido en los diferentes puntos cardinales del globo. Mientras el medievalismo europeo estaba en su auge, en América todavía se gestaba un Mundo Antiguo, en África aún estaban en un período de prehistoricidad. Por lo tanto será difícil encuadrar la historia de la música por períodos sin estar saltando en el tiempo continuamente.

En la generalidad, se toma el mundo antiguo como el período entre el 5.000 a.C y el año 500 de nuestra era. De todas maneras nos desplazaremos en el tiempo hasta el 1.500 de nuestra era para abarcar todas las civilizaciones que formaron el mundo Antiguo en todos los continentes.

Empezaremos este período comentando al respecto de una visión mas generalizada del hombre, en donde ya no vive en grupo nómadas sino en comunidades sedentarias. El hombre domina el cultivo de plantas y domesticación de animales. Mientras en la prehistoria vivía en pequeños grupos con un líder de fortaleza física superior al resto, ahora vive en una comunidad en donde los diversos grupos se unieron, los hombres mas fuertes forman la casta gobernante, otros a la casta militar, mientras el resto del grupo se necarga de la tarea de alimentar a toda la comunidad. Se han dividido las actividades teniendo de esta manera mas efectividad y un mayor progreso. Son las primeras civilizaciones.

Estas primeras civilizaciones tuvieron lugar en los alrededores del Delta del Río Nilo y la Mesopotamia. Geográficamente, la riqueza del suelo, el clima, la gran variedad animal y el agua permanente durante todo el año; lograron que una gran cantidad de grupos se instalaran en el lugar y unieran sus grupos conformando una gran comunidad. Seguramente ocurrieron muchas disputas y guerras entre grupos como también mucho intercambio cultural y musical. De esta manera, el progreso fue mas rápido que en otros puntos del globo.

La música también tuvo un progreso extraordinario, tal es así que en el Antiguo Egipto ya existía la escala musical de 7 sonidos y una gran variedad de instrumentos: arpa, flauta y oboe. De los cuales hablaremos en próximos posts obre el origen de estos instrumentos tan antiguos.

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